More on Canadiana from the Council of Canadian Archives

From a message posted on the national archival community list-serv, ARCAN-L.

On October 1st, 2013, Canadians were made aware of several documents relating to the Héritage digitization project, via the blog of Dr. Michael Geist http://www.michaelgeist.ca/ It should be noted that recently the Canadiana.org<http://canadiana.org/> Board opened the door to dialogue with the archival community about this project.  However, the Canadian Council of Archives, on behalf of the Canadian archival community, wishes to express our concern and provide clarification about the following points from the undated LAC document entitled “Backgrounder”:

“*Library associations support this partnership and the work of Canadiana.ca<http://canadiana.ca/>[sic]:

[list of Library Associations]

* Stakeholders of this collection are users of public, university and other libraries across Canada.

* The archival community’s only concern is that Canadian’s description approach will be consistent with their own.”

Canada’s more than 800 archives have been, and continue to be, committed to preserving the unique materials in their care and to providing democratic and free access to the information held in the collections, in both analogue and digital formats.

The Canadian archival community was surprised that archives users and archival institutions were not considered potential stakeholders in this project at the time of this document’s drafting. The archival community was not invited to participate in this project, and no discussion about this project had taken place with the community.

Archival description is only one aspect of the professional work required to make available documentary heritage in digital form.  Without any consultation or involvement with the archival community, it was inappropriate to make any assumptions about the archival community’s concerns.  We have welcomed the recent opportunity to discuss this project.

~~~~~

Le 1er octobre, le blog du Dr. ​​Michael Geist présentait aux Canadiens plusieurs documents relatifs au projet de numérisation Héritage.http://www.michaelgeist.ca/

Il convient de noter qu’une porte a récemment été ouverte par le Conseil de direction deCanadiana.org<http://canadiana.org/> pour discuter de ce projet avec la communauté archivistique.  Cependant, le Conseil canadien des archives, au nom de la communauté archivistique canadienne, souhaite exprimer ses inquiétudes au sujet des points suivants à partir du document de BACnon daté intitulé «Backgrounder» (en anglais seulement) :

“*Library associations support this partnership and the work of Canadiana.ca<http://canadiana.ca/>[sic]:

[list of Library Associations]

*Stakeholders of this collection are users of public, university and other libraries across Canada.

* The archival community’s only concern is that Canadian’s description approach will be consistent with their own.”

Plus de 800 centres d’archives canadiens continuent à s’investir dans la préservation des documents uniques dont ils ont la garde et à donner accès gratuitement et démocratiquement à l’information détenue dans leurs collections, que ce soit en format analogique ou numérique.

La communauté archivistique canadienne était surprise que les utilisateurs des archives et les institutions d’archives n’aient pas été considérés comme des acteurs potentiels de ce projet au moment de la rédaction de ce document. La communauté archivistique canadienne n’a pas été invitée à participer à ce projet, et aucune discussion sérieuse n’a eu lieu sur le sujet.

La description archivistique n’est qu’un aspect du travail professionnel nécessaire pour rendre accessible le patrimoine documentaire numérique. Sans aucune consultation ou participation de la communauté, il était inapproprié d’affirmer que les normes de description archivistique du projet est la seule préoccupation de la communauté archivistique canadienne. Nous voudrions profiter de l’occasion offerte récemment de discuter de ce projet.

Lara Wilson

Chair | Canadian Council of Archives

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